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Erwan Bergot

Biographie : Erwan Bergot est né à Bordeaux en 1930. Après des études secondaires classiques, il est appelé au service militaire. Aspi-rant de réserve parachutiste, volontaire pour l'Indochine, il débarque à Saigon à l'été de 1951. C'est le coup de foudre. Erivan Bergot va se prendre de passion pour ce Sud grouillant de vie et de couleurs. En compagnie de soldats vietnamiens qu'il découvre courageux, industrieux, fraternels, il va vivre une année durant au coeur d'une plantation qui lui inspirera, plus tard, le décor de Sud lointain, ce grand roman des Français d'Indochine. Le hasard des affectations l'envoie dans le Nord, ce Tonkin froid, austère et rude, ce Laos indolent et pacifique où, en compagnie des paras vietnamiens du bataillon Bigeard, il participe aux grandes opérations de 1952 à 1954. C'est avec d'autres Tonkinois et une poignée de légionnaires qu'Erwan Bergot se trouve plongé dans l'enfer de Diên Biên Phu. Fait prisonnier, il va vivre la terrible Marche à la mort qui le mènera dans les camps de rééducation de la frontière de Chine. Il en sortira brisé et il lui faudra trente ans pour en écrire le récit, une façon d'exorciser l'horreur. La guerre d'Algérie, au cours de laquelle il est grièvement blessé (il restera aveugle de longs mois) n'arrive pas à lui faire oublier cette Indochine qui lui colle à la peau. Ce n'est donc pas par hasard si son premier livre, 2` Classe à Diên Biên Phu, paru en 1964, hommage rendu aux oubliés de cette bataille, est également l'occasion de revenir par la plume en Extrême-Orient. Une trentaine d'ouvrages suivront, dont plus de la moitié seront prétexte à amasser une abondante documenta-tion historique sur cette Indochine meurtrie qui a sombré dans la nuit en 1975. Président de l'Association des Ecrivains Combattants (fondée par Dorgelès, Genevoix et Paulhan à l'issue de la Grande Guerre), Erivan Bergot a reçu le Grand Prix d'Histoire de la ville de Nancy pour sa grande saga « Sud lointain ». Son livre, Les 170 jours de Diên Biên Phu, a été couronné par l'Académie française.

Source : Le Livre de Poche, LGF

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