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William Maxwell

Biographie : Né en 1908, William Maxwell a grandi à Lincoln, petite bourgade perdue de l'Illinois. Il a dix ans lorsque sa mère est emportée par une épidémie ; la famille déménage peu après à Chicago. Épisodes traumatiques qui formeront la trame de ses premiers romans, Bright Center of Heaven (1934) et Comme un vol d'hirondelles (1937). Son talent n'échappe par à Katharine White (épouse d'E. B. White), une des fondatrices du New Yorker. William Maxwell va travailler pendant quarante ans au New Yorker, où il sera l'éditeur des plus célèbres auteurs du magazine, parmi lesquels Salinger, John Cheever, John Updike ou encore Harold Brodkey. Considéré aux États-Unis comme un des classiques de la littérature contemporaine, Maxwell a écrit de nombreux romans et nouvelles dont La Feuille repliée, (1945) The Château (1961) ou encore Au revoir, à demain, pour lequel il reçoit en 1980 l'American Book Award. Membre éminent des lettres américaines (il a présidé de 1969 à 1972 le National Institue for Arts and Letters) et couronné par de nombreux prix, William Maxwell est mort à New York le 1er août 2000.

Source : Le Livre de Poche

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