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Thornton Wilder

Biographie : Le romancier et dramaturge nord-américain Thornton Wilder est né en 1897 à Madison (Wisconsin), où son père est rédacteur en chef du Wisconsin State Journal. Il a neuf ans quand ce dernier, comme consul, l'emmène à Hong Kong et à Shanghai. Il commence en Chine des études qu'il poursuit aux Etats-Unis (Yale, Princeton) avec un an d'interruption où il sert comme caporal dans l'artillerie pendant la première guerre mondiale et deux ans passés à lAmerican Academy de Rome. (Pendant la seconde guerre mondiale, commandant attaché aux services de renseignements de l'Armée de l'air, il fait campagne en Italie.)
Il partage ensuite son temps entre l'enseignement, les tournées de conférences aux Etats-Unis et à l'étranger et son métier d'écrivain. En 1927, le Prix Pulitzer de littérature couronne son second roman, The Bridge of San Luis Rey (Le Pont du roi Saint-Louis), dont l'énorme succès en librairie entraîne son adaptation à l'écran. Au cours d'un séjour en Europe, il écrit un roman grec » : The Woman of Andros (La Femme d'Andros, 1930), que suivront Heaven's my destination (Le Ciel est ma destination, 1935) et The Ides of Match (Les Ides de mars, 1948), mais c'est comme dramaturge qu'il obtient deux autres Prix Pulitzer pour Our Town (Notre Petite Ville, 1938) et The Skin of our teeth (La Peau de nos dents, 1943). The Merchant of Yonkers (1939), remanié sous le titre The Matchniaker (1954) connaît à son tour une belle carrière et inspire la comédie musicale Hello, Dolly (1964).

Source : Le Livre de Poche, LGF

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