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Jean De la Varende

Biographie : Jean-Balthazar Mallard vicomte de La Varende, issu d'une très ancienne famille normande, est né en 1887 au château ancestral du Chamblac, en Pays d'Ouche. Son père disparaissant peu après, sa mère, Bretonne, retourne à Rennes où il est élevé par son grand-père, l'amiral de Langle. Il y fait de solides études classiques et, ne pouvant être marin, entre brillamment aux Beaux-Arts, section peinture, à Paris.
Au retour de la guerre de 1914-1918, il s'installe au Chamblac et il construit une collection de deux cents maquettes de navires, puis se met à écrire.
Pays d'Ouche parait en 1935 et reçoit le Prix des Vikings. Nez-de-Cuir est le grand succès de 1937 et l'Académie française décerne au Centaure de Dieu le Grand Prix du roman en 1938.
La Varende écrit également de nombreux ouvrages historiques. En 1941, il entre à l'Académie Goncourt, mais démissionne deux ans plus tard. Il est élu en 1954 à l'Académie de Marine et devient, en 1956, président des Écrivains de l'Ouest.
La Varende est mort à Paris en 1959, loin du pays et des gens qu'il a dépeints avec sûreté et tendresse.

Source : Le Livre de Poche, LGF

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