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L'étage des bouffons

Henri Troyat

Résumé : Cette fable cocasse et barbare se déroule à la cour de Russie, au XVIIIe siècle. La tsarine Anna Ivanovna, nièce de Pierre le Grand, corpulente, superbe, boudinée dans ses robes de satin aux lourdes broderies, allie des appétits rabelaisiens à une tyrannie sadique qui en impose à son entourage. Sa distraction favorite lui est fournie par une équipe de nains et de bouffons qu'elle loge au dernier étage du palais. Averti de ses préférences, le boyard Pastoukhov lui présente son fils âgé de vingt-deux ans, Vassia, un avorton difforme qu'il a tenu caché jusque-là. Ce garçon disgracié ne pourrait-il pas devenir, par son infirmité même, le fleuron et le sauveur de la famille ?
Vassia est propulsé dans des intrigues de cour qui le dépassent, contraint de faire rire
Sa Majesté sur commande. La tsarine en fait l'instrument de sa vengeance en le fiançant à la trop séduisante Nathalie, qu'elle veut punir de son impudence et de son imprudence. Mais rien ne se passe comme prévu. Au fil des péripéties, Nathalie se révèle une créature énigmatique, naïve et perverse, dévouée et calculatrice, feignant de se sacrifier par charité chrétienne tout en jouissant d'un bonheur païen. Et ce couple qui renouvelle celui de la Belle et la Bête s'achemine vers de surprenantes amours.

Source : Le Livre de Poche

"L'étage des bouffons" est paru dans la collection suivante :

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